Xavier Villanueva: "Casa Batlló siempre se está restaurando"

Xavier es arquitecto y miembro del equipo de restauración de Casa Batlló. Desde 2013 es el director de obras de la Casa y coordina las intervenciones de conservación y rehabilitación del edificio así como el respeto de los criterios patrimoniales exigidos en un monumento que es herencia de la humanidad. En esta entrevista nos explica los antecedentes de esta restauración, su evolución y los retos presentes y futuros.

 

¿Qué intervenciones se están llevando a cabo actualmente? Estamos restaurando los revestimientos de Planta Noble, es decir, recuperando el estuco original de paredes y techos de la planta principal de la Casa donde vivía la familia Batlló.  Por otro lado, hemos comenzado los trabajos de conservación y mantenimiento de la fachada. Esta es la cara visible de la restauración, la que ve el visitante. Pero también estamos recuperando numerosos elementos funcionales y decorativos: lámparas, puertas y ventanas, arrimaderos, piezas de cerámica y hierro…

¿Cuándo comenzó la planificación de la actual Restauración de Casa Batlló? Hace 5 años desarrollamos lo que llamamos un Plan Director, que es el que marca qué es lo que somos, qué queremos ser, cómo debemos evolucionar y, sobre todo, cuáles son los criterios de intervención patrimonial y arquitectónica que se deben respetar. Este documento está aprobado por las diferentes instituciones de patrimonio y permite a cualquier persona que intervenga compartir los mismos criterios. Se hizo un trabajo muy importante de dos años que consistió en radiografiar el edificio desde 1875, antes de que fuera Casa Batlló como la conocemos hoy.  Partiendo de la base de este primer documento se definieron los compromisos que se asumían a corto, medio y largo plazo. Ahora estamos trabajando en los hitos a corto plazo, una fase que durará unos 3 o 4 años.

Dar visibilidad a los visitantes es un gran reto

¿Qué se ha hecho durante este tiempo? Destacaría intervenciones relacionadas con los suministros de agua y electricidad, el refuerzo de estructuras y la mejora de los sistemas de detección y extinción de fuego. También hemos intervenido en la azotea, mejorando el impacto medioambiental de las últimas intervenciones… Ahora estamos en un momento muy bonito y emocionante, ya que estamos trabajando en la restauración de la Planta Noble y de la fachada al mismo tiempo, dos de las joyas más destacadas de este edificio.

Háblanos de la restauración de la fachada.Realmente no es una restauración sino una intervención que tiene como objetivo su conservación y mantenimiento. Realmente la fachada la restauramos en 2001. Ahora vamos a revisarla para comprobar que todo lo realizado hace 17 años ha tenido el comportamiento adecuado y verificar que no han aparecido nuevas patologías.

 

 

¿Cómo se hace esa verificación?Escuchando la fachada. Para ello picamos con cuidado la fachada para detectar ecos. Cuando hay un eco, hay un problema. Significa que el recubrimiento ondulado que hizo Gaudí se está desprendiendo de la fachada original. En ese caso se debe reparar.

¿Y las siguientes esas fases?Primero procedemos a la limpieza. Vamos a eliminar el 100% de la suciedad, básicamente polvo y contaminación. También vamos a restaurar los balcones, tanto los elementos de piedra como las barandillas de hierro fundido. Después protegeremos los 5 tipos de elementos que encontramos en la fachada: cerámica, piedra, madera, vidrio y hierro. Cada material requiere su propio tratamiento.

¿Cuáles son los retos de la intervención en fachada? Recuperar la máxima originalidad y preservar el deterioro natural de los elementos externos. Aparte, hemos diseñado un paseo para que los visitantes puedan caminar por uno de los andamios y acercase a la fachada, verla de cerca, sentirla… Es una experiencia única que además hemos ubicado en la parte superior, en una de las zonas más emblemáticas y espectaculares.

¿Y cuáles son los retos de Planta Noble?Muchos. Para empezar está la calidad del estuco, su proceso de elaboración y su variedad cromática. En una sala encontramos tonos anaranjados y rojizos, otra muestra tonos rosáceos, otra es gris y azulada… Cada espacio que restauramos es diferente y ha sufrido diferentes niveles de intervención en el pasado, lo cual añade complejidad al proceso.  Aparte, están los retos que encuentras en tiempo real. Piensa que las prospecciones que se hicieron en el proceso de investigación fueron puntuales. Una cosa es analizar un pequeño trozo de pared y otra recuperar toda una sala. En este sentido, descubrimos al tiempo que trabajamos y siempre te encuentras con sorpresas. Por eso hemos hecho convivir nuestra visita cultural con la restauración. Queremos compartir con los visitantes los descubrimientos que estamos viviendo en tiempo real.

Otro reto añadido, ¿no? Sí, dar visibilidad a los visitantes es un gran reto. Vamos restaurando cada sala en diferentes momentos y hay un trabajo muy importante de planificación de cada cierre… Aparte, hemos desarrollado diferentes iniciativas para explicar y dar visibilidad de la restauración.

¿Cuáles son esas iniciativas?Hemos colocado plafones con ventanas circulares para que el visitante vea cómo trabaja el equipo de restauración y hemos proyectado diferentes túneles transparentes para que se sumerjan de lleno en esta intervención. Tenemos tablets con información, diferentes streamings que muestran el proceso en vivo y personal preparado específicamente para resolver cualquier duda que el visitante tenga sobre la restauración.

¿Y cuándo acabará la restauración?¡Nunca! Casa Batlló siempre se está restaurando. Después de esta fase hay muchas otras esperando. Como te decía estos son los primeros hitos de un proyecto de mucha más envergadura. Además, todavía hay muchos misterios por resolver en esta Casa. Cada vez que haces un agujero te encuentras una sorpresa.

Y para acabar, ¿cuáles serán los próximos pasos?Pues de momento no puedo hablar de ellos. Pero puedo asegurarte que serán sorprendentes y que mejorarán al mismo tiempo tanto la calidad de la visita como la conservación de la Casa.

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